PitchCom – целящ да осуети потенциалните крадци на знаци на MLB – (предимно) печели скептиците

Тексас Рейнджърс по-близо Джо Барлоу в началото беше скептичен към PitchCom.

Електронното устройство, използвано за предаване на сигнали за терена от кечера към питчера в опит да се ограничи кражбата на знаци, е чисто ново в Мейджър лийг бейзбол този сезон и Барлоу се чудеше какво може да се обърка. Говорителят на PitchCom направи шапката му по-неудобна. Ловеците се притесняваха, че нападателите може да успеят да чуят сигналите в шлемовете си. Сред играчите имаше загриженост относно проблемите с радиосвързаността или какво ще се случи, когато шумът от тълпата заглуши звука. Но за Барлоу потенциалът на устройството бързо надхвърли първоначалните му опасения.

„Това е по-голямо, отколкото бих очаквал“, каза Барлоу за първото си впечатление от устройството. „Но аз си казах: „Сложи го в шапката ми, не ме интересува.“ В миналото сте удряни и питате дали нещата ви не са включени, или вие давате бакшиши, или крадат знаците ви. Сега, ако ви удрят, знаете, че всичко зависи от вас.”

Повече от век знаци са препредавани на стомни – от Cy Young до Макс Шерцер – чрез последователност от движения на пръста от уловителя. Но за сезон 2022 г. MLB дигитализира изживяването, като предлага спирачки, дистанционно управление на китките им и стомни, високоговорител в шапките им, които гласят сигналите, потенциален допълнителен слой на защита срещу кражба на знаци. Кражбата на знаци отдавна е част от културата на играта, но това е проблем с горещи бутони през последните години поради злоупотреби с технологии от екипи, за да спечелят несправедливо предимство – най-известното е Houston Astros и техния скандален скандал с блъскане на кошчета.

Превръщането на Барлоу от скептик на PitchCom във фен отразява опита на много отбори около бейзбола. Всеки питчър в отбори като Рейнджърс и Ню Йорк Янкис сега го използва, казвайки на ESPN, че причините им варират от конкурентни предимства до по-бързо темпо на игра до намалено безпокойство на могилата.

„Всички го обичаме“, каза облекчение Янкис Майкъл Кинг. Всъщност искаме кечерите да ни дават знаци по-бързо. Мислим за това, като след като той хвърли топката обратно към мен, бих предпочел да го знам точно тогава. Това ви дава време да помислите за терена и да го хвърлите с Убеден съм. Настроих се, знаейки, че нямам никакво съмнение в ума си, че ловецът мисли нещо различно от мен.”

Това предимство се простира отвъд стомните и кечерите. Всеки отбор може да използва три допълнителни наушници, разпределени от повечето отбори в комбинация от втори бейсмен, шортстоп, трети бейсмен и централен играч. Рейнджърс помощник Брад Милър каза, че е опитвал да чете знаците от кетъра, за да се подготви за игри, но използването на PitchCom му помага бързо да предвиди къде може да бъде ударена топка.

„Беше, ако не сте нащрек през цялото време, можеше да пропуснете знаците“, каза Милър. „Много по-лесно е да си на всеки терен като,“ Хей, Аарон Джъдж е там горе, вие знаете, че ако е бърза топка, вероятно ще върви в едната посока, а ако е крива топка, тя върви в другата посока. Това е по-мек фокус. Направихме коментар и сред полеви играчи и питчери: Ако не го използвате, просто не мога да повярвам. Какво правиш? “

Колкото ентусиазирано някои отбори и играчи прегърнаха новата технология, други избраха да се придържат към традицията. Докато останалите му съотборници от Чикаго Уайт Сокс сега използват PitchCom, облекчение Кендъл Грейвман остава упорита.

„Може да дойде ден, когато го използвам. Няма да го изключвам“, каза Грейвман. „Все още вярвам, че ако успееш да промениш знаците и да бъдеш наистина креативен, че можеш да го направиш по стария начин. За мен това се опитвам да направя. Мисля, че ще се развие и ще стане малко по-чисто и Мисля, че вече има. Когато го използвах на пролетна тренировка, ми беше малко бавно. Когато стъпя на гумата, искам да стигна до това, до което искам да стигна. Не съм се връщал и пробвал от. “

Стомна на Торонто Блу ​​Джейс Алек Маноа каза, че планира никога да не използва PitchCom.

„Бейзболът си е бейзбол, човече“, каза Маноа. „Някои неща е добре да бъдат технологични, но аз не съм тук, за да направя играта по-бърза. Тук съм, за да печеля игри. Няма да седя тук и да бъда целият объркан относно PitchCom или да накарам нападателите да излязат от кутията на всеки две секунди, защото темпото е твърде бързо.”

Мненията на Graveman и Manoah представляват малцинството сред играчите на ESPN, с които говориха за PitchCom, но технологията има място за подобрение. Ловец на Blue Jays Зак Колинс каза, че устройството може да има някои проблеми при превключване между стомни с различни арсенали.

„Няма много изкривявания, но би било чудесно да персонализираме бутоните към човека на могилата, за да можем да работим малко по-бързо“, каза Колинс. “Бутоните имат бърза топка, плъзгач, кървбол, промяна, кънкълбол и сплитер и повечето хора не хвърлят кънкълбол.”

И докато играчите до голяма степен са доволни от това как функционира PitchCom, Милър вярва, че гласовете на машината могат да използват малко подправка. PitchCom на Рейнджърс използва гласа на член на предния офис, а Филаделфия Филис използва кетър JT RealmutoГласът на Милър предложи малко повече разнообразие.

„Наистина имаме нужда от гости“, каза Милър. “Току-що накарахме Джордж У. Буш да се отбие при нас онзи ден. Той трябва да направи гласове на PitchCom, като GPS за знаменитости. Доджърс трябва да хванат Дензъл Вашингтон. Това е следващата стъпка.”

Джеси Роджърс от ESPN допринесе за тази история

.

Leave a Comment