Това разтегливо устройство се увива около нервите, за да облекчи болката без лекарства

Какво се случва

Нов тип облекчаване на болката включва увиване на малка лента от материал около нервите, за да им попречи да изпращат сигнали за болка към мозъка.

Защо има значение

Ако този прототип премине всички необходими изпитвания за безопасност и експерименти, той може един ден да замени токсичните опиоиди за пациенти, които живеят с хронична болка.

В четвъртък изследователи от Северозападния университет обявиха, че са разработили нов, нов подход към облекчаването на болката – и най-важното, такъв, който не изисква използването на силно пристрастяващи опиоиди.

Това е малко, меко, разтегливо устройство, което може да се имплантира под кожата на пациента, за да обвие внимателно нервите, отговорни за тревожните сигнали за болка. Обикновено, когато такива сигнали достигнат до мозъка, тогава усещате убождане, болка, парене или друг вид болезнено усещане.

Веднъж поставен на място, материалът – с дебелината на лист хартия – основно използва охлаждащ ефект, за да обезчувстви тези нерви, блокирайки нежеланите сигнали за болка от пътуването до мозъка изобщо. Мислете за това като как пръстите ви започват да се чувстват изтръпнали, когато са супер студени. Ако са боли преди, вероятно вече не.

Още по-добре, след като устройството изпълни задълженията си, то се разтваря естествено в тялото като абсорбируем шев. Не се изисква хирургическа екстракция. Подробности за дизайна, който все още е прототип, ще бъдат представени публикувано в броя на списание Science от 1 юли.

„Докато охлаждате нерв, сигналите, които преминават през нерва, стават все по-бавни и по-бавни – в крайна сметка спират напълно“, Матю Макюън от Медицинския факултет на Вашингтонския университет в St. Луис и съавтор на изследването се казва в изявление. „Ние специално се насочваме към периферните нерви, които свързват мозъка и гръбначния ви мозък с останалата част от тялото ви.“

„Чрез предоставяне на охлаждащ ефект само на един или два насочени нерва“, продължи MacEwan, „ние можем ефективно да модулираме сигналите за болка в една специфична област на тялото.“

Диаграма, показваща предмишница с микрофлуидично устройство, поставено близо до област на болка, обозначена в червено

Илюстрация на имплантируемото устройство в ръката. Червеният овал показва болка. Устройството внимателно се увива около периферния нерв, за да заглуши сигналите към мозъка.

Северозападен университет

Освен това човекът, използващ устройството, може дистанционно да контролира интензивността на облекчаване на болката, известен още като охлаждащия ефект, който доставя, според индивидуалните си нужди. Това е аспект на изобретението, който е толкова очарователен, колкото и жизненоважен.

Охлаждащият механизъм работи, защото устройството е вградено с микрофлуидни канали, които са тръби, които могат да се манипулират с много висока точност — това ви позволява да пускате течност навътре или навън по желание, без грешка. И всички течности, съдържащи се в каналите на новото устройство, си сътрудничат, за да създадат обезболяващ, охлаждащ ефект. Чрез тези микрофлуиди можете по същество да управлявате колко от всяка течност е вътре, за да определите колко интензивно е охлаждането.

Това е този вид прецизен контрол чрез отдалечени микрофлуиди, който избягва потенциално опасните странични ефекти на други методи.

„Прекомерното охлаждане може да увреди нерва и крехките тъкани около него“, каза в изявление Джон А. Роджърс от Училището по инженерство и приложни науки Маккормик към Северозападния университет, който ръководи разработването на устройството. „Следователно продължителността и температурата на охлаждането трябва да се контролират прецизно.“

Изследователите посочиха други “охлаждащи терапии”, които са били тествани за облекчаване на болката в миналото, като тази, която инжектира охлаждаща течност в тялото с игла, което означава, че не може да бъде щателно контролирано. Това потенциално може да доведе до неща като блокиране на грешни нерви, като тези, които са важни за работата на двигателната функция, така че да можете да движите ръката си.

„Не искате по невнимание да охлаждате други нерви или тъкани, които не са свързани с нерва, предаващ болезнените стимули“, каза Макюън.

В голямата схема на нещата, Роджърс, Макюън и други изследователи са фокусирани върху намирането на нови начини за облекчаване на болката на пациентите без употребата на лекарства – а именно опиоиди – защото „въпреки че опиоидите са изключително ефективни, каза Роджърс, „те също са изключително пристрастяващи.”

През 2021 г. Центровете за контрол и превенция на заболяванията на САЩ докладвани че има приблизително 100 306 смъртни случая от свръхдоза наркотици в Щатите, 75 673 от които се дължат на опиати. И през последните 21 години предозирането с опиати е причината за над половин милион смъртни случая, според проучване от 2021 г. И ако сте леко объркани относно връзката между тези две цифри – това е, защото смъртните случаи са нараснали рязко от 2013 г. насам.

Ситуацията е наистина трудна, защото много хора разчитат на опиоидите, за да живеят живот без мъчителна болка, но всеки път, когато поглъщате опиоид, се излагате на риск от пристрастяване. И така, дали избирате по-рисковия, безболезнен начин на живот или по-безопасния, болезнен?

Е, ако новообявеното устройство се справи добре с всички последващи изпитания, много хора по света може да не трябва да избират нито едно от двете. Това би бил вариант три.

„Като инженери, ние сме мотивирани от идеята за лечение на болката без лекарства – по начини, които могат да се включват и изключват мигновено, с потребителски контрол върху интензивността на облекчението“, каза Роджърс. “Нашият имплант демонстрира в проучвания върху животински модели, че този ефект може да бъде произведен по програмируем начин, директно и локално към целевите нерви, дори тези дълбоко в околните меки тъкани.”

Leave a Comment