По-опасен ли е COVID от шофирането? Как учените анализират рисковете от COVID.

Работник проверява хората, идващи на тестовата площадка на COVID-19 в Балтимор, 30 декември 2021 г. (Al Drago / The New York Times)

Харесвате или не, периодът на пандемията ни предстои, изберете своите приключения.

Мандатите на маските паднаха. Някои сайтове за безплатно тестване са затворени. Каквито и части на Съединените щати да продължават да се опитват колективно да потушават пандемията, до голяма степен изместиха фокуса от съветите в цялата общност.

Сега, дори когато броят на случаите започва да нараства отново и все повече и повече инфекции остават недекларирани, отговорността пада върху отделните американци да решат колко риск са изправени те и техните съседи от коронавирус – и какво, ако има нещо, да се направи по въпроса .

Регистрирайте се за сутрешния бюлетин на New York Times

За много хора заплахите, породени от COVID, драстично намаляха през двете години на пандемията. Ваксините намаляват риска от хоспитализация или смърт. Мощните нови антивирусни хапчета могат да помогнат за предпазване на уязвимите хора от влошаване.

Но не всички американци могат да разчитат на една и съща защита. Милиони хора с отслабена имунна система не се възползват напълно от ваксините. Две трети от американците и повече от една трета от тези на възраст 65 и повече години не са получили критична допълнителна безопасност при инжектиране, като най-тревожните нива са сред чернокожите и испанците. А пациентите, които са по-бедни или живеят по-далеч от лекари и аптеки, се сблъскват със стръмни пречки за получаване на антивирусни хапчета.

Тези уязвимости направиха изчисляването на риска, породен от вируса, трудно упражнение. Неотдавнашно предложение на федералните здравни служители, че повечето американци могат да спрат да носят маски, тъй като броят на хоспитализациите е малък, създаде объркване в някои кръгове относно това дали вероятността от инфекция се е променила, казаха учени.

„Ние вършим наистина ужасна работа по съобщаването на риска“, каза Кейтлин Джетелина, изследовател по обществено здраве в Центъра за здравеопазване на Тексаския университет в Хюстън. „Мисля, че затова хората вдигат ръце във въздуха и казват: „Майната му“. Те отчаяно се нуждаят от някакъв вид насоки.”

За да запълнят тази празнина, учените преосмислят как да обсъждат рисковете от COVID. Някои са изследвали кога хората могат да се излагат на закрито, ако целта е не само да се наводнят болници, но и да се защитят имунокомпрометирани хора.

Други работят върху инструменти за сравняване на риска от инфекция с опасностите от широк спектър от дейности, като установяват например, че средният неваксиниран човек на възраст 65 и повече години е приблизително толкова вероятно да умре от инфекция с омикрон, колкото някой от употребата на хероин. на 18 месеца.

Но как хората възприемат риска е субективно; няма двама души с едно и също усещане, че ще умрат от година и половина употреба на хероин (около 3%, според една оценка).

В допълнение, много учени казаха, че са загрижени и за тази последна фаза на пандемия, която претоварва хората да вземат решения дали да защитават себе си и другите, особено докато инструментите за борба с COVID остават извън обсега на някои американци.

„Колкото и да не ни харесва да вярваме в това“, каза Ан Сосин, която изучава здравно правосъдие в Дартмутския колеж, „все още се нуждаем от пандемичен подход в обществото, особено за да защитим онези, които не могат напълно да се възползват от него“. ваксинация.”

Колективни показатели

Въпреки че COVID далеч не е единствената заплаха за здравето в Америка, той все още е една от най-значимите. През март, дори когато смъртността спадна от първото покачване на омикрон, вирусът остана третата водеща причина за смърт в Съединените щати, след само сърдечни заболявания и рак.

Като цяло, повече американци умират, отколкото биха в нормални времена, което е признак за голям брой вируси. В края на февруари загинаха 7% повече американци, отколкото се очакваше през предходните години – за разлика от западноевропейските страни като Великобритания, където общият брой на смъртните случаи напоследък е по-нисък от очакваното.

Колко вируса циркулират сред населението е една от най-важните мерки за хората, които се опитват да оценят рисковете, казват учените. Това остава вярно, въпреки че броят на случаите сега е до голяма степен по-нисък от действителните инфекции, тъй като толкова много американци са тествани у дома или изобщо не се тестват, казаха те.

Въпреки че много случаи са пропуснати, Центровете за контрол и превенция на заболяванията сега поставят по-голямата част от североизточната част на „високи“ нива на вирусно предаване. В части от региона броят на случаите, макар и далеч по-малък, отколкото през зимата, се доближава до пиковия темп на есенен растеж на варианта на делта.

Голяма част от останалата част от страната има това, което CDC описва като „умерени“ нива на предаване.

Количеството на циркулиращия вирус е критично, защото диктува колко е вероятно някой да срещне вируса и от своя страна да хвърли заровете при лош изход, казват учените.

Това е част от това, което прави COVID-19 толкова различен от грипа, казаха учените: Коронавирусът може да зарази много повече хора наведнъж и когато е по-вероятно да го зарази, общите шансове за лош изход се увеличават.

„Никога не сме виждали разпространението на грипа – колкото има в общността – в числата, които сме виждали при COVID“, каза Луси Д’Агостино Макгоуън, биостатик от университета Уейк Форест.

COVID срещу шофиране

Дори две години след пандемията, коронавирусът остава достатъчно нов, а дългосрочните му ефекти са достатъчно непредсказуеми, че измерването на заплахата, породена от инфекцията, е труден въпрос, твърдят учени.

Някои неизвестни количества заразени хора ще развият COVID за дълго време, оставяйки ги сериозно отслабени. А рисковете от заразяване с COVID се разпростират и върху други, потенциално в лошо здраве, които впоследствие могат да бъдат изложени.

И все пак, с много по-голям имунитет сред населението, отколкото някога, някои изследователи в областта на общественото здравеопазване се стремят да направят изчисленията на риска по-достъпни, като сравняват вируса с ежедневните опасности.

Сравненията са особено сложни в Съединените щати: тази страна не провежда произволни изследвания на тампони, необходими за оценка на нивата на инфекция, което затруднява да се разбере каква част от заразените хора умират.

Джетелина, която публикува серия от сравнения в своя бюлетин Вашият местен епидемиолог, каза, че упражнението подчертава колко трудни изчисления на риска остават за всички, включително за изследователите на общественото здравеопазване.

Например тя оцени, че средно ваксиниран и стимулиран човек на възраст най-малко 65 години има малко по-висок риск от смърт след инфекция с COVID, отколкото риска от смърт по време на една година военна служба в Афганистан през 2011 г. Тя използва стандарт за риск единица, известна като микросмъртност, която представлява един на милион шансове за смърт.

Но нейните изчисления, колкото и да са груби, включват само регистрирани случаи, а не недекларирани и като цяло по-леки инфекции. И не взе предвид изоставането между случаите и смъртните случаи, като се разгледаха данни от една седмица през януари. Всяка от тези променливи може да промени оценката на риска.

„Всички тези нюанси подчертават колко трудно е за хората да изчислят риска“, каза тя. “Епидемиолозите също имат предизвикателство с това.”

За деца на възраст под 5 години, тя установи, рискът от смърт след инфекция с COVID е приблизително същият като рискът от смърт на майка при раждане в Съединените щати. Това сравнение обаче подчертава други трудности при описването на риска: средните числа могат да скрият големи разлики между групите. Черните жени, например, са почти три пъти по-склонни да умрат при раждане, отколкото белите жени, което отчасти е отражение на различията в качеството на медицинските грижи и расовите предразсъдъци в здравната система.

Камерън Байърли, асистент по математика в Университета на Джорджия, създаде онлайн инструмент, наречен COVID-Taser, който позволява на хората да коригират възрастта, статуса на ваксината и здравословното си състояние, за да предскажат рисковете от вируса. Екипът й използва оценки от по-ранни периоди на пандемия за дела на инфекциите, довели до лоши резултати.

Нейното изследване установи, че хората имат проблеми с тълкуването на процентите, каза Байърли. Тя припомни, че нейната 69-годишна свекърва не е била сигурна дали да се грижи по-рано в пандемията, след като новинарска програма каза, че хората на нейната възраст имат 10% риск да умрат от инфекция.

Байърли предложи на свекърва си да си представи, че веднъж на 10 пъти, когато е използвала тоалетната в определен ден, тя ще умре. „О, 10% са ужасни“, спомня си тя, както каза нейната свекърва.

Оценките на Байърли показват, например, че средният 40-годишен, който е бил ваксиниран преди повече от шест месеца, е изправен пред приблизително същите шансове да бъде хоспитализиран след инфекция, както някой, който умира при автомобилна катастрофа по време на 170 пътувания из страната. . (По-новите ваксини осигуряват по-добра защита от по-старите, което усложнява тези прогнози.)

При хора с отслабен имунитет рисковете са по-високи. Неваксинирана 61-годишна жена с трансплантиран орган, според Байърли, има три пъти по-голяма вероятност да умре след инфекция, отколкото някой да умре в рамките на пет години след диагнозата рак на гърдата в I стадий. И този получател на трансплантация е два пъти по-вероятно да умре от COVID, отколкото някой да умре, докато се изкачва на връх Еверест.

Имайки предвид най-застрашените хора, д-р. Джеръми Фауст, лекар на линейка в болницата Brigham and Women’s Hospital в Бостън, се зае миналия месец, за да определи колко малко случаи ще трябва да паднат, за да могат хората да спрат да се маскират на закрито, без да компрометират хората със силно отслабена имунна система.

Той си представи хипотетичен човек, който няма полза от ваксини, носеше добра маска, вземаше труднодостъпни профилактични лекарства, посещаваше случайни събирания и купуваше, но не работи лично. Той си постави за цел да запази шансовете за заразяване на уязвими хора под 1% за период от четири месеца.

За да достигне този праг, установи той, страната ще трябва да продължи да се маскира на закрито, докато предаването падне под 50 седмични случая на 100 000 души – по-строга лимит от този, който CDC използва в момента, но според него предлага еталон, към който да се стремим.

„Ако просто кажете: „Ще свалим маските си, когато нещата се оправят“ – надявам се, че това е вярно – но това не е много полезно, защото хората не знаят какво означава „по-добро““, каза Фауст.

Многослойна защита

За хората с имунни дефицити краят на колективните усилия за намаляване на нивото на инфекция е обезпокоителен.

„Всичката многослойна защита, за която говорихме за цялата пандемия, се премахва“, каза Марни Уайт, професор по обществено здраве в Йейлския университет, който е имунокомпрометиран. Тя каза, че семействата в нейния местен училищен район се насърчават взаимно да не съобщават за случаи на COVID. „Невъзможно е да се изчисли рискът в такива ситуации“, каза тя.

д-р Ашиш К. Джа, координатор за реагиране на COVID-19 в Белия дом, каза, че администрацията е помогнала за смекчаване на рисковете за хората, като улесни осигуряването на бързи тестове и маски и като си партнира с клиники за бързо предписване на антивирусни хапчета. Необходима е по-добра комуникация за разпространение на превантивни лекарства на имунокомпрометирани лица, каза той.

„Имаме нужда от система, която може много лесно да им осигури терапия“, каза той. “До голяма степен това е отговорност на правителството.”

По-добрата подготовка за сегашното бързане – и бъдещето – може да направи рисковете на хората по-уязвими, дори и да не ги елиминира, казват учените. Чрез вентилиране на затворени пространства, гарантиране на платен отпуск по болест, доставяне на допълнителни инжекции до праговете на къщата и улесняване на лечението, правителството може да помогне на хората да вземат решения с по-малко страх от бедствие, казаха те.

„Трябва да създадем инфраструктура, която ни позволява да реагираме бързо, когато възникне следващата вълна“, каза Дейвид Дауди, изследовател в областта на общественото здравеопазване в университета Джон Хопкинс.

„Трябва да обучим хората, че когато тези вълни ударят, има някои неща, които ще трябва да направим“, добави той, като например налагането на краткосрочни мандати за маски. “Тогава можете да живеете живота си, уважавайки тази възможност – но не в страх, че това може да се случи всеки момент.”

© 2022 The New York Times Company

Leave a Comment