Огромната грешка, която може да позволи на COVID да заобиколи нашите ваксини

След седмици на най-ниско ниво от две години, случаите на COVID отново са във възход в някои страни. В Съединените щати е имало 100 000 нови инфекции на ден, средно – спрямо 30 000 в средата на март.

Тенденцията засилва важен дебат в епидемиологичните кръгове. Коя е най-добрата стратегия за предотвратяване на катастрофална масова смърт от най-лошата възможна нови варианти на COVID? Нови ограничения? Нови ваксини? Нови терапии? Смес от трите?

Какъвто и консенсус да се оформи, може да ни насочи към четвъртата година на пандемията. Но има уловка, разбира се. Общественото здраве струва пари. А в най-богатата страна в света, Съединените щати, няколко десни политици правят всичко възможно, за да се уверят, че няма нови пари за ускоряване на разработването, производството и разпространението на нови ваксини и терапии.

Развитието на ваксините е в застой. Китай все още прокарва местни ваксини, които не работят много добре. Водещите западни производители на ваксини се фокусират върху разработването на бустери специално за последния вариант на Omicron. Но докато тези бустери са готови през есента, Omicron вероятно ще бъде заменен от нов и по-опасен вариант.

Преди две години светът работи заедно за разработването на високоефективни ваксини с месинджър РНК, и то бързо. Днес има по-малко пари и по-малко спешност, което означава, че разработването на ваксини се забавя точно в момента, в който вирусът се ускорява.

Експертите предупреждават, потенциал за бедствиепо-късно тази или следващата година, нараства.

За да бъде ясно, увеличението на COVID засега е леко. Само в САЩ е имало 800 000 нови случая на ден средно в средата на януари. А хоспитализациите и смъртните случаи не се увеличават със същата скорост като случаите, поради високите нива на ваксинация, както и естествените антитела от минали инфекции.

Но нарастването на случаите в някои страни – водено от това, което изглежда все по-бързи мутации във вируса SARS-CoV-2 — е напомняне, че пандемията не е приключила. Вирусът продължава да се променя – и да намира нови начини да заобиколи нашата стена на имунитета.

Тук има много несигурност. „Вирусът може или не може да се развие в краткосрочен план към все по-голямо избягване на ваксини“, каза Ерик Борц, вирусолог и експерт по обществено здраве от Университета на Аляска-Анкъридж, пред The ​​Daily Beast.

Епидемиолозите не рискуват. Те гледат напред, опитвайки се да прогнозират как може да се развие новият коронавирус и какво трябва да направим с него. Те са почти единодушни, че патогенът ще бъде с нас години наред. Но те не са съгласни какво трябва да правим по въпроса.

Има опции, в случай че SARS-CoV-2 направи голям еволюционен скок и избегне защитните ефекти на нашите ваксини и антитела. Това е кошмарният сценарий и този, който предизвиква най-интензивния дебат.

Новите блокирания са една от възможностите, но най-малко вероятната поради дълбоката непопулярност на строгите ограничения за училищата, бизнеса и пътуванията. на Китай катастрофално преживяване със строги блокировки през последните месеци само подчерта опасностите от големи нови ограничения на COVID.

Най-жизнеспособните опции са фармацевтичните. Ваксини. Антивирусни лекарства.

Ваксините, които имаме в момента, са смесени пакети. Те включват старомодни руски и китайски удари, които използват вируси на настинка като вектори за фрагменти от коронавирус или съдържат изцяло убит SARS-CoV-2. Няма много добри данни за тези ваксини и много експерти са скептични относно тяхната ефективност.

Но има и най-добрите западни ваксини, включително най-новите месинджър-РНК удари от Moderna и Pfizer и векторен вакс за настинен вирус от Johnson & Johnson. Данните са ясни. Тези ваксини предлагат силна защита срещу сериозна инфекция – 70, 80 или 90 процента, в зависимост от това кой е бил убоден, преди колко време и дали също е бил подсилен.

„Реалността е, че имаме ваксини, които все още работят много добре“, каза Джеймс Лоулър, експерт по инфекциозни болести в Медицинския център на Университета на Небраска, пред The ​​Daily Beast. — Просто имунитетът отслабва. Всички ваксини и естествени антитела избледняват с времето. Но последователна верига от все по-заразни нови варианти и подварианти на коронавирус – Omicron миналата есен, последван от подвариантите на Omicron BA.1, BA.2, BA.4, BA.5, BA.2.12 и XE – ускориха спада на имунитета .

Втори бустер на съществуваща ваксина с две дози иРНК може да възстанови и удължи ефективността на удара. Някои от водещите производители на ваксини дори работят върху специфични за Omicron бустери.

Присъщата гъвкавост на иРНК ваксините прави това възможно. Основната формула на иРНК-ваксината е една и съща за всяко заболяване или вариант на заболяване. Просто разменяте нов генетичен материал, в зависимост от нещото, което искате да предотвратите. „Можем да го използваме, за да променим ваксината за кратко време“, каза пред The ​​Daily Beast Али Мокдад, професор по здравни метрики в Института по здравеопазване на Университета на Вашингтон. “Но всичко зависи от това колко бързо мутира вирусът.”

Привидно ускорената скорост на вирусна еволюция в COVID може да означава, че болестта изпреварва процесите за настройка на иРНК. Възможно е, докато пристигнат специфичните за Omicron бустери, Omicron и най-близкото му потомство да изчезнат и някои силно мутирали нови форми на SARS-CoV-2 да бъдат доминиращи.

Вместо да преследваме вариантите на COVID с бустери, бихме могли да променим курса и да издигнем напълно нови защити срещу вируса. Има два основни типа нови ваксини в процес на разработка: „мукозни“ назални ваксини и универсални „панкоронавирусни“ ваксини.

„Мисля, че ваксините ще продължат да играят много важна роля за общественото здраве в обозримо бъдеще“, каза Пол МакКрей, имунолог от университета в Айова, пред The ​​Daily Beast. “Ваксините за лигавицата – интраназални – ще бъдат в сместа.”

Назалните ваксини, прилагани чрез спрей, предизвикват имунитет в слузните тъкани на носа и гърлото – където обикновено започва инфекция с COVID. Всички съществуващи ваксини срещу COVID се инжектират в мускулната тъкан. Антителата, които произвеждат, макар и ефективни срещу вируса, може да са по-малко ефективни от антителата, произхождащи от носния проход.

Когато назалната ваксина е силно оптимизирана за респираторен вирус като COVID, панкоронавирусът приема обратната посока. Той има за цел да бъде по-скоро универсален, отколкото специфичен. „Най-доброто решение е универсална пан-COVID ваксина“, каза Борц.

Обосновката е, че освен SARS-CoV-2 има много коронавируси. Има дори учени, които твърдят, че най-новите подварианти на Omicron са толкова силно развити, че трябва да се квалифицират като чисто нов коронавирус. „Има подлинии на Omicron, които вече са имунологично различни“, каза Борц.

Ваксина, която действа срещу всички или много коронавируси, може да изпревари мутациите във всеки конкретен патоген. Положението е, че една-единствена ваксина, периодично подсилена, може да предложи известна защита срещу настоящата пандемия на COVID и следващата. Недостатъкът е, че всяка универсална ваксина срещу COVID може да бъде по-малко ефективна от ваксината, пригодена за конкретен коронавирус. Майстор на всички занаяти, майстор на нищо.

О, и една безопасна и ефективна панкоронавирусна ваксина, като назална ваксина, „може да има години далеч“, посочи Борц.

Има няколко епидемиолози, които смятат, че терапиите, а не ваксините, трябва да бъдат основното усилие, тъй като SARS-CoV-2 продължава да мутира. След три години развитие на катастрофи, със сигурност има много лекарства, от които да избирате: моноклонални антитела, ремдесивир, paxlovid.

Последното, хапче с рецепта, беше истински пробив, когато Американската администрация по храните и лекарствата го разреши за спешна употреба при определени пациенти през декември. След положителен тест за COVID, можете да вземете курс на paxlovid у дома и да намалите шансовете си за тежко заболяване наполовина.

Въпреки това, стратегията на първо място в терапията представлява един вид предаване. Терапията е реактивна; получавате ги след като хванете COVID. Очевидно е по-безопасно за по-голямата част от хората да предотвратят инфекция, вместо да рискуват за бързото й лечение.

Реално погледнато, различните страни ще следват различни стратегии за обществено здравеопазване – и повечето ще искат комбинация от ваксини и терапии. Удари за предотвратяване на повечето от най-лошите инфекции. Терапии за неваксинирани и пробивни инфекции. „Ваксините са от решаващо значение, но лечението трябва да бъде приоритет за всеки случай“, каза Мокдад.

Проблемът, разбира се, е, че ресурсите са ограничени. Плащането за всички тези нови ваксини и терапии, в количествата, които светът изисква, е политически проблем – и то труден.

За да държат блокирането извън масата и да заобиколят най-трудните избори относно стратегията на COVID, правителствата могат да финансират всички опции. Притеснителното е, че в страната с най-много за харчене, десните страни работят усилено, за да поддържат федералния портфейл затворен.

Администрацията на президента Джо Байдън иска 10 милиарда долара ново финансиране, за да поддържа свежи доставки днешната ваксини и терапии протича, като същевременно ускорява развитието на утрешния ваксини и терапии. Но републиканците в Сената на САЩ, чиито гласове са необходими за одобрението на парите, са настоявали за обединяване на искането за финансиране заедно с несвързана мярка за блокиране на търсещите убежище на южната граница.

Че борбата за имиграцията може да натежи на американската COVID стратегия, точно в момента, в който тази стратегия може да се наложи да се промени.

.

Leave a Comment