Новини на живо за руско-украинската война: Последни актуализации за Лвов, Мариупол и Харков

АШЕВИЛ, Северна Каролина – Опитът за завръщане на Украйна беше кратък, като Даяна Ястремска и четиримата й съотборници се готвеха да позират за последната си официална снимка в тази квалификация за Купата на Били Джийн Кинг.

Синьо-жълтата лента, представляваща Украйна, която беше изтеглена на тенис корт със специално разрешение, вече не се виждаше, затъмнена от червени, бели и сини ленти, които паднаха на земята като част от празненствата на американците след техните 3 -2 победа в събота вечер.

Украинците, с помощта на капитана на националния отбор на САЩ Кати Риналди, премахнаха част от стримерите. Но тъй като друг служител започна да ги премахва напълно, Ястремска настоя да останат до фотокасето.

„Те бяха в цветовете на Съединените щати и исках да оставя това близо до украинските цветове“, каза тя в интервю. „Защото мисля, че това е добър знак за подкрепата, която получихме тук, и знак за мир. Исках той да остане.”

Беше такава седмица в Ашвил: символичните жестове бяха по-незаличими от резултатите и обичайните правила за участие бяха пренаписани в опит да се притъпят ръбовете на състезанието на националния отбор.

„Беше трудно да не плача“, каза 78-годишната Били Джийн Кинг, американка, която някога е участвала в това състезание, известно преди като Fed Cup много преди да бъде преименувано за нея за 2020 г. Тя посети двата отбора в петък малко преди началото на играта. “Надявам се само, че украинците са имали момент на бягство.”

След като Русия нахлу в Украйна през февруари, официални лица от Федерацията по тенис на САЩ предложиха да отложат този квалификационен мач. Украинците протестираха, но когато дойде време да резервират хотел в Ашвил, те признаха, че вече нямат пари за обичайните разходи за хостинг на отбора.

„Казахме:„ Няма проблем, ние ще покрием всичките ви местни разходи “, каза Стейси Аластър, изпълнителен директор на професионалния тенис в USTA, който също осигури помощен персонал за делегацията. „С войната е толкова ужасно това, което се случва. Какво може да направи всеки човек? Но всички ние можем да правим малки неща и това, което можем да направим, е да предоставим платформа на украинците, за да покажат, че са силни и че се борят и че няма да се откажат.”

На плакатите около този град в планините Сините хребети не пишеше: “САЩ срещу Украйна”. Те четат: „САЩ са домакин на Украйна“. По време на промените светофарът мигаше информация как да дарите на Украинския фонд за подпомагане при кризи и бяха събрани около 225 000 долара във връзка с мачовете. Американският фен отбор подкрепи някои играчи, вместо да скандира: “Напред САЩ!”

„Просто се опитвахме да намерим правилния тон и баланс“, каза Аластър.

Украинските играчи, всички от които все още имат членове на семейството си във воюващата им страна, смятат, че работата е свършена правилно: от неформална вечеря за отбори в ресторант Asheville във вторник вечер до вълнуващо акапелно изпълнение на украинския химн Юлия Каширец няколко минути по-рано Началото на мачовете разплака членовете на двата отбора.

кредит…Ийкин Хауърд / Getty Images

Дойдохме тук, за да играем не срещу САЩ, а със САЩ за Украйна и така ми се стори“, каза Катарина Заватска.

Това отчасти се дължи на големия брой фенове с украински вратовръзки и знамена. 15-годишната Кристина Дякив от гимназията Уилям Флойд в Мастик Бийч, Лонг Айлънд, пътува до Ашвил с родителите си, родени в Украйна. Джулия Шерод, бившата водеща юноша на Украйна, която сега живее в Ноксвил, Теннеси, се отправи на двучасово шофиране в краткосрочен план.

„Всяка малка победа в момента е от значение във всяка област за Украйна“, каза 35-годишният Шерод, който също е Юлия. “В голямата схема на нещата тенис мачът не е голяма работа, но все пак означава много.”

В тази фенска атмосфера украинците почти успяха да избягат. След като изостанаха с 0-2 в петък, те спечелиха и двата мача на сингъл в събота поред. Ястремска, бивша играчка в топ 25, сега 93-та в WTA Tour, често превъзхождаше Джесика Пегула, 14-та. По-изненадващо е, че 201-ва Заватска победи 46-та Шелби Роджърс.

Това означаваше, че последният двубой на двойки ще бъде решаващ, а Пегула и Асия Мухамад, които дебютираха в Купата на краля, спечелиха със 7-6 (5), 6-3 над Ястремски и Людмила Киченок.

„Наистина усетихме този борбен дух на Украйна през целия ден“, каза Роджърс. „Беше наистина специално да се види, но наистина трудно да се противопоставиш. Толкова съм горд с моя екип, че се намеси в него, имайки стоманени нерви.”

кредит…Сюзън Мълън / USA Today Sports, чрез Ройтерс

Първият сет на двойните дуели беше намален до много малко. След като Мухамад сервираше при 5-6, 30-30, американците трябваше да се борят, за да получат най-дългия и зрелищен мач в мача, а при 5-5 в тайбрека Китченок отбеляза пълен гол, удряйки горната част на гредата.

„Искаше да поеме малко риск“, каза Ястремска, като направи малка пролука между палеца и показалеца на десния си пръст. “Точно така, онлайн!”

С победата американците се класираха за финалите на Купата на краля с 12 отбора през ноември, но украинците не бяха непременно елиминирани. Наличен е един слот за джокер и в зависимост от това коя нация е избрана да бъде домакин на финала, той може да бъде достъпен за Украйна.

Украинският национален отбор в пълен състав може да бъде страхотен: номер 25 Елина Свитолина и бр. 53 Марта Костюк, двете най-добре класирани сингъл играчки в страната, пропуснаха този мач поради контузии и лични проблеми.

„Не искам да съм арогантен, но може би сме го заслужили“, каза Заватска.

Русия спечели Купата на краля миналата година, преди да бъде изключена от тазгодишното състезание заради инвазията. Олга Савчук, капитанът на украинския отбор в Ашвил, смята, че тенисът трябва да направи следващата стъпка и да забрани руските играчи и индивидуалните състезания, за което мисли Уимбълдън.

„Защо някой, който работи в Макдоналдс в Русия, губи работата си поради санкции, а тенисистите са изключения?“, каза Савчук.

22-годишната Завацкая, базирана в Южна Франция, смята, че руснаците трябва да поемат отговорност и „също се чувстват неспокойни, стига да умират хора и деца в Украйна“. Тя каза, че някои руски и беларуски играчи са й казали, че новините за престъпленията, идващи от Украйна, са “фалшиви”.

Вината, която някои играчи почувстваха през първия месец заради сигурността, докато други украинци бяха в толкова голяма опасност, беше заменена от вярата, че могат да бъдат спортни посланици.

„Тъй като хората ни гледат у дома по телевизията, те просто искат да отделят няколко часа, за да се насладят на тениса и да видят, че някои украинки също се борят за страната“, каза Ястремска.

кредит…Сюзън Мълън / USA Today Sports, чрез Ройтерс
кредит…Сюзън Мълън / USA Today Sports, чрез Ройтерс

Арена Ашвил напомни по размери и дизайн на Савчук и Ястремска за мястото, където украинският отбор играе домакински мачове в Харков, който пострада сериозно от руските бомбардировки.

Савчук, която сега живее в Лондон, е родена и израснала в Донецк в спорния регион Донбас, а баща й остана в Донецк. „Той реши да остане, защото си е вкъщи“, каза Савчук, която каза, че близките й са прекарали дълго време в бомбоубежища.

Киченок избяга от страната след началото на войната и й отне 31 часа да пътува от Киев до Молдова с родителите си. Нейната близначка Надя, също част от украинския отбор, напусна Киев точно преди руската инвазия, пътувайки до Калифорния със съпруга си.

„За мен бяха два дни на ада, докато стигнаха на безопасно място“, каза Надя за семейството си. „Имам постоянни пристъпи на паника. Никога не съм изпитвал нещо подобно, тялото ти се тресе за 40 минути и не знаеш какво да правиш, освен да си поемеш дълбоко въздух.

Бащата на семейство Киченокс, който е на 64, оттогава се завърна в Украйна и се опита да се запише доброволно в армията, въпреки че надвишава възрастовата граница.

„Казаха му: „Дядо, ела вкъщи“, каза Надя Киченок. „Имаме твърде много хора тук. Ще ти се обадим, когато имаме нужда“.

21-годишната Ястремска избяга от родния си град Одеса с 15-годишната си сестра Ивана, премествайки се в Румъния, след като се сбогува с родителите си от украинската страна на река Дунав. Сестрите пътуваха заедно на турне близо два месеца, докато родителите им останаха в Одеса, където една от задачите им беше да организират хуманитарна помощ чрез Благотворителната фондация „Ястрем“.

Неспособни да се върнат у дома, сестрите Ястремска остават без фиксирана база за тренировки, но ще се насочат към Мадрид, за да се подготвят за сезона на клей. Близначките Киченок ще пътуват за турнира в Щутгарт, Германия, а Заватска ще се завърне в Кан, Франция, където дели малкия си апартамент с майка си и други роднини, избягали от Украйна.

След една седмица заедно и последната вечер на караоке с американците в събота, украинците ще продължат напред, но с надеждата, че Ашвил и целият свят няма да се движат твърде бързо.

„Не искам хората да свикнат с тази тъга, която изпитваме“, каза Надя Киченок. „Не искаме хората да ни съжаляват. Искаме те да останат силни с нас, борейки се за свободата и човечността.

Leave a Comment