НБА Драфт 2022: Жан Монтеро преминава от идолизирането на Коби Брайънт в Доминикана до първи избор от Елит за продълженията

Жан Монтеро беше на 6 години, когато баскетболът за първи път хвана окото му във Вила Хуана, сектор в град Санто Доминго в южната част на Доминиканската република, където той израства. Разхождайки се по улиците на път към къщата на баба си, той ярко си спомня как е видял Коби Брайънт да играе по телевизията в една витрина. Беше финалът на НБА през 2010 г. и Брайънт, спомня си той, беше завладяващ театър. Монтеро беше моментално завладян от играта, докато гледаше от улицата, и още повече от звездата на Лейкърс, който беше на път да спечели MVP финалите в евентуална победа в серии от 4-3 над Бостън Селтикс.

Толкова много, че Монтеро искаше да промени самоличността си.

На такава впечатляваща възраст Монтеро не познаваше баскетбола, нито пък знаеше за суперзвездата на Брайънт в щатите. Той обаче веднага разбра едно нещо: искаше бъда Коби. Така той започна да се нарича Коби пред семейството и приятелите си. Той създаде акаунт във Facebook не за да проверява приятелите си, а за да възхвалява изключителността на играта на Коби. Той публикува акценти на Коби и разпространява Евангелието на No. 24 за всички, които биха слушали. Това беше библейска мания; той беше ученик.

“Те спечелиха [the championship], така че се разтърсвах с него, защото той беше най-добрият, „Монтеро, сега на 18 и потенциален избор в първия кръг в тазгодишния драфт на НБА, каза: „Тогава започнах да изучавам него и всичко, което правеше. Гледах акценти, мачове, каквото ми попадне. Всичко, което направи, бих гледал.”

За Монтеро, младеж от страна, чиято спортна страст – тогава и сега – е съсредоточена предимно около бейзбола, това го подхранваше. Но той нямаше изход, през който да го насочи. Във Вила Хуана ресурсите му бяха оскъдни, за да преследва новооткритото си очарование.

Искате повече анализи на най-добрите перспективи в драфта на НБА? Слушайте по-долу и абонирайте се за подкаста Eye on College Basketball където се гмуркаме дълбоко върху най-добрите играчи, които се отправят към следващото ниво.

Едва когато беше на 8 или 9 години, той най-накрая действаше. Спомня си, че е казал на братовчед си, че иска да играе баскетбол и да се състезава. По това време нямаше къде да се изпълни това желание, но, оказва се, не може да се подценява креативността на дете с въображение и малко свободно време.

„Свалихме колелото от мотоциклет, изчистихме всички спици и завинтихме колелото върху дървото, така че да виси като баскетболна врата“, каза Монтеро. — Използвахме това колело като джанта.

И така започна баскетболната кариера на Монтеро. Не беше много, но в крайна сметка беше нещо. Имаше обръч, по който можеше да стреля. Той имаше баскетболна топка. А на скалиста повърхност точно пред бръснарницата на братовчед си той имаше това, което повечето биха нарекли строителна зона – но това, което той наричаше съд. Това беше достатъчно.

Той и братовчед му Рики обичаха да играят. Те живял да играя. Рики се нарича Джеймс Хардън. Дори си направи фалшива малка брада Harden. Монтеро запази псевдонима си Коби Брайънт. Двамата щяха да се бият часове наред. Дори когато Монтеро се очертаваше като звезда на местно ниво, двамата бяха неразделни.

Точно тогава всичко се промени. Рики, дълго време по-големият брат, който беше най-върлият конкурент на Монтеро, най-големият фен и защитник, трагично загина, когато Монтеро беше на 13 години.

Мечтата на Рики беше Монтеро да направи вила Хуана горда, да постави мястото на картата. Двамата често говореха за Монтеро, който ще спечели място в националния отбор един ден, за това, че може би ще стане професионалист.

„Тогава, когато бях на 13, направих националния отбор“, каза Монтеро. “Спомням си [Ricky] като ми каза колко би се гордял, ако стана националния отбор. И същата година той беше убит. Бях толкова горд да отида и да направя това. . . Носех номера му.”

Монтеро по пътя нагоре по баскетболните класации в националния отбор и в турнирите си спечели репутация. И също добър. Той винаги играеше срещу по-възрастни играчи, но почти винаги продуцираше като ветеран. Той се гордееше с начина, по който играеше в защита. Той обичаше да включва съотборниците си с пасове. И момче, той можеше да го вкара. С течение на времето той развил зрялост над годините си, за да върви с огромна увереност между ушите.

„На практика биех задника на всички“, каза Монтеро.

И възнесението не спря. Той стана професионалист на 15 години. На 16 той разцъфтява с Гран Канария в талант в НБА. Миналата година, само на 17 години, той стана първият международен играч, подписал с Overtime Elite – стартираща професионална лига, която служи като алтернатива на играчите да се подготвят за НБА. На всеки завой, дори като най-младият играч в почти всеки отбор, той продуцира.

„Отидох в Мексико и тренирах с Академията на НБА там. Хората, които бяха много по-възрастни от мен, някои ходеха в колеж – и аз бях най-добрият играч“, казва Монтеро. “Това ми помогна да се подготвя за времето си с Продълженията. Винаги съм трябвало да бъда по-зрял и да порасна толкова бързо. Обичам състезанието и предизвикателството.”

От чакълестия корт и домашно приготвен ръб по улиците на Вила Хуана, Монтеро си проправи път в стратосферата на НБА като потенциален избор в първия кръг в драфта в четвъртък (той е предвиден като номер 28 за Уориърс в моя последен макет чернова) срещу много коефициенти. Това е зашеметяваща история за тези, които не го познават, но очаквана за тези, които го познават. Младото хлапе, което можеше уверено да избие спиците от джантата на мотора в ранна възраст, само за да създаде свой собствен обръч за забавление, не е изненадващо, че си проправи път да се превърне в един от най-младите и най-примамливи таланти в черновата и можете да посочите увереността, която излъчва в себе си, като един от допринасящите фактори, за които е стигнал дотук.

„Имам толкова много увереност в себе си“, каза Монтеро. “Хората ще си говорят глупостите и съмненията си, защото хората понякога са такива. Всеки път, когато съм имал предизвикателство, то се превръща във възможност за мен и аз се възползвах максимално от това.”

Leave a Comment