Настоящият вирус на маймунска шарка може да показва ускорена еволюция с нарастването на нови случаи

Избухването на маймунска шарка, което здравните власти за първи път забелязаха в Европа през май, се влошава. Според Последният доклад на Световната здравна организацияима над 2100 потвърдени случая и поне един човек е починал.

Сега генетиците най-накрая имат достатъчно данни, за да започнат да разбират как точно е започнала епидемията – и накъде може да се насочи.

Това не е добра новина. Маймунската шарка, вирусно заболяване, което причинява треска и обрив и може да бъде фатално в малък процент от случаите, е ендемично в Африка. А сега се върти безумно на всеки друг постоянно обитаван континент — и се развива бързо. Докато здравните служители разполагат с всички необходими инструменти, за да го задържат – предимно проследяване на контакти и ваксини – в момента вирусът се движи по-бързо от нас и се адаптира.

Настоящият щам на маймунска шарка може да е циркулиращ, неоткрит, месеци преди най-накрая да диагностицираме първия случай извън Африка. И тъй като има толкова много повече копия на вируса, отколкото очаквахме първоначално, като всяко мутира поотделно, този нов щам на шарка може да еволюира в опасни нови форми с обезпокоителна скорост.

„Нашите данни разкриват допълнителни улики за продължаваща вирусна еволюция и потенциална човешка адаптация“, казва екип, ръководен от Джоана Исидро, генетик от Националния здравен институт д-р. Рикардо Хорхе в Испания, пише в ново рецензирано проучване, публикувано в петък в Природна медицина.

Медицински лаборант се подготвя да тества проби за предполагаема маймунска шарка в микробиологичната лаборатория на болницата в Ла Пас.

Пабло Бласкес Домингес / Гети

Маймунската шарка за първи път направи скок от маймуни или гризачи към хора в Демократична република Конго през 1970 г. – и често се разпалва в Африка през десетилетията оттогава. Има два основни щама, по един в Западна и Централна Африка. По-лекият западноафрикански щам може да бъде фатален в до 1% от случаите. По-опасният централноафрикански щам може да убие до 10 процента от хората, които заразява.

Шарката се разпространява най-вече чрез близък физически контакт, особено сексуален контакт. Това е обаче не е болест, предавана по полов път. Просто се възползва от контакта кожа до кожа, който придружава секса. Вирусът може да пътува и на кратки разстояния с плюнка, макар че вероятно не е достатъчно далеч, за да се квалифицира като „въздушно-капков“.

Маймунската шарка понякога се разпространява на места, където вече не е ендемична. През 2003 г. 47 души в САЩ се разболяват от западноафрикански щам след излагане на пратка от пет гризача от Гана до Тексас. Бързата реакция на държавните и федералните здравни служители – и няколко дози ваксина срещу едра шарка, която също действа срещу маймунска шарка – предотврати смъртта на всеки и временно елиминира вируса в САЩ

Тъй като има толкова много повече копия на вируса, отколкото очаквахме първоначално, като всяко мутира поотделно, този нов щам на шарка може да еволюира в опасни нови форми с обезпокоителна скорост.

Длъжностните лица за първи път забелязаха настоящата епидемия, също от западноафрикански щам, след като диагностицираха пътник от Обединеното кралство, завръщащ се от Нигерия в началото на май. Придвижвайки се до Европа, вирусът се разпространява бързо чрез физически контакт. Дейвид Хейман, който преди оглавяваше отдела за спешни случаи на Световната здравна организация, казах че мъжете, посещаващи рейвове в Испания и Белгия, “усилват” епидемията – очевидно чрез близък, понякога сексуален контакт с други мъже.

След това вирусът придружава пътниците в самолети, които се насочват към страни надалеч. Лекарите диагностицираха първия случай в САЩ на 27 май. От четвъртък Центровете за контрол на заболяванията в САЩ беше преброил около 3500 случая в 44 страни, включително 172 в САЩ

Само един човек е починал от шарка при сегашното огнище – в Нигерия. Но сериозното заболяване и смъртта могат да забавят действителната диагноза с няколко седмици, така че е възможно да идват много повече смъртни случаи.

Още по-лошо, на 3 юни CDC обяви беше открила генетични доказателства за случаи на шарка в САЩ, предшестващи първите случаи в Европа от май. Лекарите може да не са забелязали или да не са докладвали тези по-ранни случаи в началото, поради сходството между симптомите на шарка и симптомите на някои често срещани болести, предавани по полов път, като херпес.

Имаше някои спекулации, че по-ранните случаи в САЩ са част от напълно отделна епидемия, която просто се припокрива с епидемията през май. Исидро и нейният екип секвенираха 15 проби, взети от настоящи пациенти с шарка, и стигнаха до заключението, че не, има само едно голямо огнище. „Всички щамове MPX, секвенирани досега, са тясно групирани, което предполага, че продължаващото огнище има един произход“, пишат те, използвайки научния акроним за маймунска шарка.

Пътник върви пред информацията за вируса на маймунската шарка на международното летище Soekarno-Hatta в Тангеранг близо до Джакарта, Индонезия.

Джепайона Делита / Гети

По-малко ясно е точно кога сегашната епидемия наистина започна. Според Исидро и компанията, вирусът може да е циркулирал извън ендемичните страни много преди официалните лица най-накрая да забележат инфекциите и да задействат алармата. Вирусът потенциално е пътувал извън Африка при животни като домашни гризачи и се е разпространявал от животно на животно, преди най-накрая да скочи към човешки гостоприемник и да предизвика настоящата епидемия известно време преди май, пишат генетиците.

Най-вероятно обаче маймунската шарка се разпространява по обичайния начин от човек на човек – и наскоро, заключи екипът на Исидро. „Текущи точки от данни за сценарий на повече от едно въвеждане от един произход, със свръхразпространение (събития) (например сауни, използвани за сексуални контакти) и пътуване в чужбина вероятно да предизвикат бързото разпространение в световен мащаб.“

С други думи, някой – или няколко – докоснаха заразен човек в Африка, след това отлетяха вкъщи в Европа или САЩ и разпространиха вируса на други хора чрез директен контакт. „Единственият произход“ е заразената човешка популация в Африка. „Повече от едно представяне“ означава, че множество пътници са хванали един и същ щам на шарка и са го разпространили извън Африка по едно и също време.

Всичко, което трябва да се каже. Случаят през май в Обединеното кралство беше първата инфекция, забелязана от властите, но има вероятност това да не е инфекцията, която е започнала огнището.

Когато започнеш да търсиш нещо, го намираш.

Майкъл Уайли, Медицински център на Университета на Небраска

Една особено обезпокоителна възможност е, че шарката е често или дори обикновено циркулира до известна степен в неендемични страни, но рядко забелязваме, освен ако не се наблюдава голям прилив на инфекции, който принуждава лекарите да разглеждат по-внимателно симптомите, които лесно могат да бъдат сбъркани с нещо друго. Да речем, херпес. „Когато започнете да търсите нещо, го намирате“, каза пред The ​​Daily Beast Майкъл Уайли, експерт по обществено здраве в Медицинския център на Университета в Небраска, който не е участвал в новото проучване.

Във всеки случай неоткритите или припокриващи се вектори на предаване са тревожни – и не само защото биха могли да означават по-бързо разпространение на вируса на повече места, преди властите най-накрая, да се надяваме, да овладеят огнище. Не, многократното въвеждане също представлява възможност за вируса да мутира повече или по-бързо от обикновено.

Когато става въпрос за вирусни заболявания, всеки заразен човек е нещо като жива лаборатория – място, където вирусът може да взаимодейства с антителата и Т-клетките на човешката имунна система и да разработва противодействие. Колкото повече отделни вериги на предаване предаваме на шарката, толкова по-вероятно е вирусът да мутира по тези вектори по някакъв начин, който Ползи то и Боли нас. Например развиване на резистентност към нашите ваксини и антитела.

Екипът на Исидро открива 50 единични нуклеотидни полиморфизма или SNPs в щама на маймунската шарка зад настоящата епидемия. Всеки SNP е промяна в изходната ДНК на конкретен организъм. Петдесет SNPs „е много повече (приблизително 6-12 пъти повече), отколкото човек би очаквал“, пишат генетиците. “Подобен различен клон може да представлява ускорена еволюция.”

Това не означава, че самата шарка се учи да се развива по-бързо. Възможно е сегашното огнище просто да е постигнало някаква генетична критична маса, преди да имаме шанс да се намесим. Повече заразени хора означават повече възможности за развитие, дори ако индивидуалният процент на мутация е същият.

„Ако трябва да гадая, мисля, че може да видим повече отклонение по отношение на броя на мутациите само въз основа на размера на огнището“, Джеймс Лоулър, експерт по инфекциозни болести и колега на Wiley в Медицинския център на Университета в Небраска, каза пред The ​​Daily Beast. „Drift“ е просто фантастичен термин за „увеличение“ в този контекст.

Маймунската шарка може да се е криела на открито много преди най-накрая да я забележим преди два месеца. Може би този щам на вируса имаше късмет и повече от един пътешественик помогна за разпространението му извън Африка почти едновременно. Може би се развива по-бързо, защото става все по-умен. По-вероятно е, че се променя в текущия си бърз клип, защото има толкова много повече копия на вируса, отколкото очаквахме първоначално, като всяко мутира при всяка възможност.

Всичко това са лоши новини, независимо – и би трябвало да предизвика още по-голямо чувство за неотложност сред здравните служители, тъй като те се борят да диагностицират и държат нарастващ брой случаи.

.

Leave a Comment