Кевън Луни води Голдън Стейт в победата срещу Далас Маверикс

САН ФРАНЦИСКО – Ден преди Кевън Луни да произведе най-добрата игра в професионалната си кариера, той седеше в коридора на Chase Center в Сан Франциско, мислейки за начина, по който ролята му се промени, откакто Голдън Стейт го избра през 2015 г.

Това беше отбор, известен с по-малките си състави; така беше спечелил шампионат през същата година. При 6 фута 9 и въпреки размаха на крилете от повече от седем фута, Луни се смяташе за маломерен.

Луни се засмя при тази мисъл, след което се замисли още малко.

„Лигата се промени и сега аз съм по-традиционен център в НБА“, каза Луни, докато си мислеше за начина, по който хората понякога говорят за Голдън Стейт. „Така че ми е някак странно. Понякога се чувстват като шамар в лицето, когато казват: „Нямат никакъв размер“.

Луни обикновено не е най-обсъжданият член на Warriors. Той беше избран по-малко от две седмици след като Голдън Стейт спечели първия си шампионат със Стив Кер като треньор и беше част от отбора за четири поредни участия във финалите на НБА и две шампионати. След като преодоля проблемите с ранните контузии, той стана критична част от списъка на Голдън Стейт и тази година беше един от петимата играчи в цялата лига, които играха във всичките 82 мача от редовния сезон.

В плейофите тази година Голдън Стейт можеше да разчита на него. Той не стартира в Игри от 1 до 5 от полуфиналната им серия на Западната конференция срещу Мемфис Гризлис, след което стартира и грабна 22 борби в победата в Игра 6, която спечели серията.

В петък вечер в мач 2 от финалната серия на Западната конференция срещу Далас Маверикс, Лууни отбеляза 21 точки с 12 борби при обратната победа със 126-117. Това беше първият път от единствения му сезон в UCLA, когато той отбеляза повече от 20 точки в мач. Това беше и първият път, когато център на Уориърс отбеляза 20 точки с поне 10 борби в плейофите от 1977 г.

„Виждаме работата, която той е положил, за да я превърне в реалност“, каза стражът на Голдън Стейт Стивън Къри. „Сега, в плейофите, просто правим следващата стъпка. Той носи много радост от това, което правим в съблекалнята. Ще му викам музата в съблекалнята. Той просто има страхотно поведение за него. Той е мостът между ветеринарите и младите момчета. Доста страхотно е да го видя да се адаптира към тази роля.”

Кер нарече Луни „любимият човек на всички“.

Нападателят Дреймънд Грийн го нарече майстор на професионализма.

„Същият професионалист, който е днес, беше, когато дойде в лигата“, каза Грийн.

Лууни може да е прогнозирал професионализъм и уравновесеност на Грийн, но истината беше, че когато Луни беше избран, той беше 19-годишен с ококорени очи, който просто се опитваше да не счупи нищо.

Този отбор вървеше високо след първенството си и неговата работа беше да се впише, а не да се откроява. Като единствен новобранец той нямаше кой с общ опит да говори какво е това и какво трябва да прави.

„Това определено беше плашещо“, каза Луни.

През юли същият той беше в Лас Вегас, след като игра в турнира на Лятната лига на НБА, където отборите представят списъци с младите си играчи и надеждите на НБА. Ветераните от отбора му бяха в Лас Вегас за шоу за награди на съюза на играчите и една вечер Андре Игуодала изпрати SMS, като го помоли да донесе малко понички.

„Като 1 сутринта“, каза Луни, смеейки се. „Дори не знаех дали е сериозен. Първия ден вече ме е страх. Не искам да объркам първия си ден.”

Той присъства на връчването на наградите, но когато екипът се качи заедно на сцената, той каза, че е твърде срамежлив, за да се присъедини към тях. Тази срамежливост се запази и в началото на сезона, когато отборът премина с 24-0 по пътя си към рекордните в НБА 73 победи.

„Те се шегуваха, че не съм говорил през първите шест месеца“, каза Луни.

Освен че поиска доставки на понички в 1 сутринта, Игуодала взе Луни под крилото си и му помогна да се адаптира. Грийн ще покани Луни да прекара време с него, само за да го накара да се чувства по-комфортно в тази нова обстановка.

Това помогна в съблекалнята, но Луни щеше да изпита и други предизвикателства. Той претърпя операция на тазобедрената става, преди да започне неговата нова година. Тогава той получи още една контузия на бедрото във втория си сезон.

Луни никога не е пропускал мач в колежа или гимназията и нарече нараняванията „унищожителни“.

„Не знаехме какво имаме“, каза Кер, отбелязвайки, че отборът не е избрал договора на Луни за четвърти сезон, защото той не е играл много. Той продължи: “И тогава третата му година има страхотна година, все едно, ъ-ъ, о, може да загубим този човек.”

Луни беше наясно с въпросите, които организацията имаше за него, но се утеши с подкрепата на своите съотборници.

„Винаги получавах уважението от моите съотборници и това ме накара да продължа, това ме накара да се чувствам добре със себе си и да знам, че правя правилното нещо“, каза Луни. „Дори ако феновете – може да имате лош мач, феновете може да кажат, че не сте достатъчно добър, някой може да каже, че не сте достатъчно добър – но когато накарате съотборниците си да ви кажат, „Човече, аз не „Не ме интересува какво казват статистиките, искам да бъда там с Лун“, това е голяма чест.

Луни беше неактивен през плейофите през първите си два сезона. Но в третия си сезон той започна да играе важна роля за Уориърс и допринесе за шампионската им серия през 2017-18. Често защитаваше най-добрите играчи.

Сега на 26, той е ветеран в отбор, който включва млади момчета, които изживяват първите си плейофи. Луни знае какво е това и се опитва да им помогне да ги преведе през процеса.

И ако Голдън Стейт спечели още едно първенство тази година, ще се почувства малко по-специално, като се има предвид приноса му.

„За да окажете влияние и да започнете много от тези игри, плейофни игри, да бъдете до отбора, да имате някои големи роли в моменти от плейофите, това ще означава много за мен“, каза Луни. „Ще бъде нещо като черешката отгоре, за да мога да го затворя и да победя и да бъда там за моя отбор.“

Leave a Comment