Изоставените мини и лошият надзор влошиха наводненията в Кентъки, казват адвокати

Като източен Жителите на Кентъки продължават да търсят изчезнали близкиизхвърлят домовете си и се подготвят за още дъжд, те започват да се питат кой може да е виновен за това смъртоносното наводнение от миналата седмица и дали е било природно бедствие или е причинено от въглищните мини, които драстично са променили и белязали пейзажа.

Уплътнената мръсотия, унищожените планински върхове и обезлесяването в източната част на Кентъки често са били пренебрегвани от въгледобивните компании, които са добивали там, въпреки законовите изисквания да се опитват да върнат земята в естественото й състояние, когато добивът приключи. През последните десетилетия тази отхвърлена отговорност на моменти превърна проливните дъждове в наводнения и накара местните жители, които някога са разчитали на минното дело за работа и просперитет, да заведат съдебни дела срещу бившите си работодатели в съдебните зали на Апалачите.

Адвокатите, които са водили тези дела в миналото, казаха, че все още е твърде рано да се води дело при последното наводнение, тъй като трябва да се извършат проучвания и да се свърже с ищците, но интересът някой да отговаря за изгубените домове и най-малко 37 загинали расте.

„Може да е твърде рано да се каже, но вече получих няколко телефонни обаждания“, каза Нед Пилерсдорф, адвокат от Кентъки в Престънбърг, който в миналото успешно е съдил въгледобивни компании за щети от наводнения. „Никой не отрича количеството дъжд, което имахме – това наистина беше събитие от 1000 години – но допринесоха ли рудниците? Абсолютно.“

Кентъки, особено източните планини, са осеяни с изоставени въглищни мини. Много от тях са резултат от рудодобив или минно дело за отстраняване на планински върховепоследният метод, при който минните компании използват експлозиви, за да взривят върха на планината, за да стигнат до въглищата вътре.

Пилерсдорф, чийто дом беше наводнен, отбеляза, че най-силно засегнатите райони в неговия окръг са тези, които са най-близо до мини.

„Очевидно това е просто явна грешка по отношение на корпоративната безотговорност“, каза Алекс Гибсън, изпълнителен директор на Appalshop, културния и образователен център в Уайтсбърг, който беше ударен от повече от 6 фута вода. „И за това как можем да предвидим изхода и да игнорираме всички знаци по пътя, докато не се случи трагедията и след това да действаме като „Да, но не го очаквахме. Това беше Божия работа.““

Kentucky Coal Association, която представлява минните дейности на щата, не отговори веднага на искане за коментар.

Загубата на естествените линии на хребети, растителността и дърветата и пукнатините в планините, които до голяма степен са собственост на компании, често насочват дъждовната вода към тънките долини или ниско разположените котловини, където повечето източни жители на Кентъки правят домовете си.

Без тези естествени защити регионалните наводнения нарастват, тъй като изменението на климата води до нови нива на валежи от крайбрежието на Персийския залив до Апалачите.

„Казват, че е природно бедствие, но съжалявам. Това е катастрофа, причинена от цял ​​куп минни дейности, които се извършват през последните 40 години“, каза Джак Спадеро, бивш директор на Националната академия за здраве и безопасност в мините, който е свидетелствал като експерт в множество въглищни мини. съдебни дела през последните години “Това драматично промени пейзажа на източен Кентъки.”

„Като вадене на зъби“

Законът за контрол и рекултивация на повърхностния добив от 1977 г. или SMCRA беше федерален регламент, който трябваше да попречи на въгледобивните компании да оставят изоставени мини. Законът изисква собствениците на мините да възстановят земята и да я върнат в естествената й форма, доколкото е възможно. През следващите 45 години много компании избягваха тази работа и много щати в региона, като Кентъки, си затваряха очите за това.

Сега има повече от 2800 записа за Кентъки в националния списък на известни изоставени земи в мини, според база данни на Министерството на вътрешните работи, и голяма част от тях се намират в източната хълмиста местност на щата. Експертите също така казаха, че числото в инвентара вероятно е консервативна цифра и че скорошните фалити на въгледобивни компании са направили по-трудно търсенето на отговорност.

SMCRA изисква всеки щат да наложи финансовата отговорност и задължението за рекултивация на операторите на въглищни мини в техния щат. Докато някои щати изискваха минните компании да плащат предварително разходите за рекултивация, други – като Кентъки – им позволяваха да поставят гаранция за потенциалните разходи. В миналото на малките компании в Кентъки беше позволено да създадат обединен фонд, докато по-големите можеха да се самооблигират, но по-голямата част беше направено чрез трета страна.

„Има гаранционни компании, които държат тези облигации, които са крайно неадекватни, за да извършат истинската работа по рекултивация, но много дори се борят да предадат тези облигации, така че е като да вадиш зъби“, каза Джо Чайлдърс, който е водил съдебни дела за уязвими Кентъкианци срещу големи енергийни компании повече от 40 години. „Междувременно нищо не се прави. Склоновете са наранени, не са рекултивирани и получавате дъждовно събитие като миналата седмица и имате ужасни наводнения. И това беше напълно изострено от липсата на подходящо регулиране.“

Изображение: Въздушен изглед на източен Кентъки на 30 юли 2022 г.
Изглед от въздуха на източен Кентъки на 30 юли.Националната гвардия на Кентъки / чрез AFP – Getty Images

От 2013 г. Кентъки изисква от компаниите да плащат в един пул облигации чрез това, което по същество служи като данък върху определена площ или тонаж въглища. Но разликата между задълженията, които останаха, и доверителния фонд, създаден от държавата през 2013 г., нарасна значително.

Джон Мура, говорител на Кабинета по енергетика и околна среда на Кентъки, каза по имейл, че държавната агенция е „в момента ангажирана с организирането на кабинетна помощ“ за засегнатите райони и отказа да коментира повече.

Около 408 000 жители на Кентъки живеят в рамките на една миля от изоставена мина, според регионалния мозъчен тръст Institute of Ohio River Valley изчислен миналата година, и отстраняването му ще струва близо 1,2 милиарда долара. Към 2020 г. фондът в Кентъки е имал около 52 милиона долара в него, според щат отчет.

Кентъки е похарчил малко повече от 1,5 милиона долара от своя фонд за рекултивация, според изпълнителния бюджет за 2022 г. Очаква се щатът да получи допълнителни 75 милиона долара тази година като част от закона за инфраструктурата на президента Джо Байдън, който отделя 11,3 милиарда долара за рекултивация на изоставени мини през следващите 15 години. Миналата година щатът получи 9 милиона долара от федералното правителство.

Новата сума е огромна, но „това е само капка в кофата“ за посрещане на нуждата от общности в Апалачите, каза Сара Сърбър, професор по обществено здравеопазване в държавния университет Уейн, която е изучавала проблемите на екологичната справедливост в региона и е практикувала право там , повече от десетилетие.

„Как подреждате приоритетите [the funding]?” каза тя. „Имате толкова много, които са изоставени или седят в безизходица, очакват се още фалити на компании за въглищни мини, така че как решавате кои мини да бъдат рекултивирани и какво означава това за общностите и тяхната защита от гледна точка проблеми със замърсяването и наводненията?”

Съдебни предизвикателства

Кевин Томпсън, адвокат, чиято работа спечели национално внимание за предизвикателство срещу влиятелен изпълнителен директор на въглищата Дон Бланкеншипказа, че снимките, които е видял от Кентъки миналата седмица, са го накарали да си спомни за случая King Coal от 2009 г., по който е работил в Западна Вирджиния, и снимките, които е направил от дните след наводнението, случило се там.

Този случай изправи 20 семейства с ниски доходи срещу четири могъщи компании, които според Томпсън са отговорни за два инцидента с наводнения, които отнесоха домовете на хората.

Leave a Comment