Защо бейзболът на MLB привлича внимание и подозрение

Заместител, докато действията на статията се зареждат

През по-голямата част от последното половин десетилетие Мейджър лийг бейзбол беше наводнен с нови данни, които влияят върху начина, по който се играе и протича играта. Този сезон тази информация постави фокус върху най-основната екипировка на спорта: топката.

От производството до функционалността си топката се очертава едновременно като причина и симптом за исторически бавен старт на сезона, водещ до обвинения и конспиративни теории. През първия месец на сезона нападателите от Висшата лига имат комбиниран среден вата .233, най-ниският от 1968 г., и .629 OPS, най-ниският от 1981 г. Нападателите клатят глава, докато гледат високи флайболи, падащи пред стената по време на вата практика. Стомните мрънкат за неспособността си да се разболеят от грип – някои по-публично, отколкото други.

„Колебя се да кажа, че е голяма работа, защото ако всички трябва да се справят с това, вие сте като, добре, всички са на същото ниво, че трябва да се справят с това,“ каза ветеранът Колин Макхю. „Но бих искал да не се налага на всеки терен да виждам как се чувства топката, да решавам дали мога да хвърля терена, който искам да хвърля с нея, дали трябва да се опитам да взема нова топка.

Поколения играчи от голямата лига са играли с бейзболни топки, които са зашити ръчно с кожа, която е продукт на собствената й отделна среда. Бейзболните топки никога не са били идентични. Но благодарение на широкото разпространение на данни за скоростта на въртене, скоростта на излизане и полета на топката, това поколение играчи от голямата лига знае точно колко тези несъответствия влияят на производителността.

Ако шевовете са по-ниски от обикновено и питчър откъсне крива топка с малко по-ниска скорост на въртене от средната и тази крива топка бъде ударена, питчерът ли беше? Или беше топката? Колко трябва да се очаква един питчер да се адаптира към топката, отколкото да работи около нея?

И ако малките промени в бейзболната топка могат да повлияят на представянето и MLB е в състояние да контролира малки промени в бейзбола… добре, това, което някога се чувстваше като странност – като различни измерения от един парк в друг или предпочитанията на съдиите – започва да чувствам се като бъг. Играчите са използвали всичко – от промяната на топките в лигата, за да намалят приходите на безплатния агент, до лигата, която ги извлича в името на по-вълнуващи национално телевизионни мачове, всички обвинения отричат ​​служителите на лигата.

Но няколко ветерани питчери казват, че докато бързите топки се изплъзват и често започват тези разговори, те не са най-редовният проблем, който възниква от непоследователно захващане. Те твърдят, че малко по-високите шевове или малко по-кредовата повърхност ги принуждават да правят корекции, които не е нужно на нападателите.

През първия месец на сезона 10,3 процента от флайболите са пътували за хоумрани, най-ниският процент от 2014 г. И докато съкратената пролетна тренировка ограничаваше колко нападатели могат да работят върху времето, а разширените списъци за април означаваха повече прилепи срещу свежи реливъри, тази малка бяла сфера с червените шевове остава в центъра на дебата.

Джоуи Вото прекара години в опити да стане елит. Този сезон той изведнъж стана и Много онлайн.

Този вид разговори се шепнеха в годините, след като MLB купи своя производител на топки, Rawlings, през 2018г. Стана по-силно, когато хоумраните нараснаха през 2019 г., след това отново, когато MLB потвърди, че е направила промени в бейзбола преди сезон 2021, след това призна беше използвал две различни топки поради производствени проблеми, причинени от пандемията.

Тези проблеми са разрешени сега, според служител на лигата, пожелал анонимност, за да говори откровено за усилията на лигата. Този служител обясни, че лигата е преработила бейзбола преди сезон 2021, така че да има по-нисък и по-постоянен коефициент на реституция или COR. COR се отнася до количеството енергия, загубена по време на удар. Колкото по-висок е COR, толкова по-подскачаща е топката.

И докато бейзболните топки, които лигата използваха през 2019 и 2020 г., имаха COR, който беше в рамките на диапазона, определен в книгата с правила, те бяха средно число във високия клас. През 2018 г. 12,7 процента от флайболите се озоваха като хоумранове. През 2019 г. този процент е нараснал до 15,3 процента.

Orioles, все още в процес на възстановяване, смятат, че могат да спечелят, без да харчат

Отвъд измерването на COR, Алън Нейтън, физик от Университета на Илинойс който преди това е съветвал MLB относно бейзболните топки, изучава съпротивлението – силата, която действа срещу полета на топката, причинена от начина, по който въздухът се движи около шевовете и повърхността. Нейтън изучава хоумрановете между 18 април и 22 април и заключи, че бейзболът през 2022 г. изпитва по-голямо съпротивление при полет, отколкото през април 2021 г., през 2019 или 2018 г.. Топките са не само по-малко подскачащи този сезон, но и по-малко аеродинамични.

Но служителите на MLB настояват, че последователността, повече от всяка упорита манипулация на резултатите на терена, е в основата на решенията относно топката през последните години.

Преди този сезон комисията по домашно управление на MLB предложи да се инсталират хьюмидори – килери с контролиран климат, по принцип – във всичките 30 парка. Целта беше да се стандартизира не само начина, по който бейзболът се движи, но и лепкавостта, която питчерите усещаха, докато го хващаха. Лигата наложи 29 от нейните 30 отбора да инсталират хьюмидори на своите стадиони и да настроят всеки от тях на 57 процента влажност и 70 градуса. Изключението беше в Колорадо, за да се отчете надморската му височина.

Всеки хьюмидор побира около 2400 бейзболни топки, съхранявани в кутии, етикетирани с датите, на които всяка е била поставена на рафта. Топките трябва да останат там две седмици, преди да могат да се използват за игра.

Но дори последователното съхранение не може да отложи други променливи и досега хюмидорите създават малко по-влажен бейзбол, който не пътува толкова далеч. Колкото по-влажна е бейзболната топка спрямо въздуха, през който пътува, толкова по-кратък ще бъде полетът му. В началото на сезона, когато времето е студено и въздухът е сравнително сух в цялата страна, този полет е по-ограничен, отколкото през последните години.

Служители на лигата казват, че очакват полета на топката да намалее в началото на сезона, но също така очакват да видят промяна, тъй като времето се затопля и въздухът става по-влажен.

На фона на потенциалната продажба на Nats, Lerners е изправен пред несигурен пазар на недвижими имоти

Мередит Уилс, която има докторска степен по астрофизика и изучава топките на MLB от години, каза, че не е сигурна, че по-влажните нощи ще върнат това, което изглежда като много мъртва топка, към средния полет. Тя каза, че смята, че промените в лигата, направени в топката с намерението да се създаде по-голяма последователност в COR, може да са създали непоследователност в други области.

„Подозирам, че това, което може да видим с тази мъртва топка и топката 2019 и всички неща, които се случиха откакто MLB купи Ролингс, е това“, каза Уилс. „Един от най-добрите начини да счупите нещо е да се опитате да поправите нещо, което не е било счупено в началото.“

Междувременно питчерите не изглеждат толкова притеснени от това колко далеч ще лети топката през април спрямо юни. Тяхната дефиниция за постоянен бейзбол е тази, върху която те могат да получат постоянен захват, с шевове на предвидими височини и кал, нанесена равномерно.

Grip е в светлината на прожекторите още от лигата порази употребата на лепкави вещества миналото лято, ограничавайки играчите до използването на вече стандартизиран колофон от Хондурас и собствената им пот. Докато питчерите в играта са съгласни, че някои от техните колеги просто са отишли ​​твърде далеч с лепкавите вещества, много пичъри изразяват разочарование от липсата на лепка сега на повърхността на бейзболните топки.

След като гледа как съотборниците му са удряни от неправилни игрища 19 пъти през първите няколко седмици на сезона, титулярът на Метс Крис Басит обвини MLB за това, което той нарече „хлъзгави“ бейзболни топки, предполагайки, че при липса на някакъв вид по-лепкава субстанция питчерите не могат да хванат бейзболните топки безопасно с колофон сам. Басит, който в момента има 2.61 ERA с най-доброто съотношение на изчертаване към ходене в кариерата си, изглежда преодолява този проблем добре. В цялата лига броят на ударите по терена намалява през първите 25 мача от сезона.

Но въпросът за последователността става централен за питчерите по различни начини. Някои стомни са засегнати от необходимостта да правят тези корекции повече от други. Ветеранът на Балтимор Ориолс, титуляр Джордан Лайлс обясни, че целта му се променя изцяло в зависимост от начина, по който топката се чувства в ръцете му. Ако иска да хвърли крива топка, но шевовете са ниски или топката е хлъзгава, той се цели много по-ниско.

„Ако го хвърлите като обикновена крива топка, тя се изплъзва и ще отиде по-високо“, каза Лайлс. „Понякога в крайна сметка сте по-малко уверени в топките си и се облягате на бързи топки. Така че нападателите ще спрат да се тревожат за разбиване на топки и просто ще седят върху бързата топка, защото знаят, че човек не знае къде отива топката.

Корекциите са част от играта за питчерите и винаги са били. Но това, което искат, той и други казват, е да трябва да правят по-малко.

„Ударяването е най-трудното нещо в спорта. Няма съмнение “, каза Макхю. „Но ми се струва остаряло. Например, нямаме ли по-добро решение за това?

„Ами ако току-що кажат на нападателите, че вече нямате право да използвате ударни ръкавици. Те биха били като, какво искаш да кажеш?”

MLB твърди, че за разлика от лепкавите вещества, ръкавиците за вата никога не са били в противоречие с правилата на първо място. Но лигата така или иначе се опитва да отговори на въпроса за сцеплението.

Множество питчери предложиха по-стандартизиран процес на триене на топките с кал преди употреба и MLB изглежда избяга, опитвайки се да прегърне това предложение: вместо да трябва да завърши процеса няколко дни преди време, бейзболните топки сега трябва да бъдат замъглени в деня на играта.

По същия начин, спортът тества предварително закована топка в Тексаската лига, вторият скорошен опит за прототип, който да помогне да се срещнат питчи на половината път. Ако тази топка бъде добре прегледана и играчите от голямата лига решат, че също я харесват, тя може да пристигне веднага след 2023 г. – но предварително закрепените топки въвеждат и нови променливи.

Промяната на повърхността на бейзбола може да промени полета му. И дори да не стане, ръчно зашити топки означават ръчно зашити шевове: Оптимизирането на консистенцията никога няма да означава пълна еднородност. Но в ерата на бейзбола, управляван от данни, целта винаги е един сантиметър по-близо до съвършенството, дори в спорт, който толкова рядко го позволява.

Нийл Грийнбърг допринесе за този доклад.

Leave a Comment