Вътре в невероятното, заплетено пътуване, което МарДжон Бошам пое от Якима до драфта в НБА

МарДжон Бошам разбра в сряда, че е един от 20-те играчи, поканени да седнат със семейството си в зелената зала на драфта в НБА в Бруклин, чест, запазена за тези, които се очаква да бъдат избрани най-високо следващата седмица.

„Бях последната селекция (зелена стая), но имам чувството, че това е част от моята история“, каза Бошам с тихо кикот по телефона от Шарлот, където се подготвяше за една от дузината предварителни тренировки с НБА отбори.

И каква невероятна, заплетена история е изплел Бошам, докато седи на ръба на кариера в НБА, която е била мечта за цял живот – наистина мания – но изглеждаше мътна възможност само преди година. Сега се предвижда да стигне до някъде от не. От 8 до началото на втория рунд, като повечето фалшиви драфтове му определят №. Общо 20 до 26.

Beauchamp ще бъде редом с други местни звезди, включително Пауло Банчеро от О’Ди и Чет Холмгрен от Гонзага в четвъртък вечер, докато отличителният Гарфийлд Тари Ийсън също се очаква да бъде взет в първия кръг.

„Чувствам, че всичко, през което преминах, ме подготви за този момент“, каза Бошам. „Борбите, несгодите, през които преминах, само ме направиха по-силен. Чувствам, че много хора не трябваше да преминават през това, така че се чувствам готов. Просто се вълнувам, че съм в тази ситуация. И винаги съм знаел, че ще бъда в ситуацията, но просто не знаех кога.”

Това е история, която започна в родния му град Якима, където Beauchamp започна да си прави име в пистата на AAU за младежи – толкова много, че привлече вниманието на Брандън Рой, новопосочен треньор в Nathan Hale. МарДжон и баща му Джон Бошам заминаха да живеят в Сиатъл след осми клас, за да играят за Рой, като спечелиха държавна титла като първокурсник. Те последваха Рой до Гарфийлд, като спечелиха още една титла като второкласник, преди да се преместят отново, този път в Rainier Beach, за да изиграят младшата си година.

Именно на Бийч през 2018-19, под ръководството на треньора Майк Бетеа, Бошамп наистина разцъфна, като постигна средно 26 точки, 11 борби и пет асистенции и спечели играч на годината в Метро лигата, докато Викингите завършиха пети в щат. И тогава, търсейки още по-високо ниво на игра, Beauchamp излетя още веднъж, този път в Аризона, за да играе последната си година в Dream City Christian School в Глендейл – четвъртата му гимназия за четири години. Dream City е частно училище, което играе много от домашните си игри в, от всички места, Кентъки, като част от веригата „Grind Session“, пълна с перспективи за Дивизия 1.

Beauchamp, крило 6 фута 6, беше един от тези петзвездни перспективи, класиран на 40ти в страната от ESPN, но той направи още един неортодоксален ход след гимназията. Вместо да отиде в колеж – той беше обилно нает от Вашингтон и повечето от силните центрове на D-1 – Бошам избра да хвърли съдбата си в Сан Франциско с бившия треньор на НБА Франк Матришиано. Beauchamp беше първият клиент в програмата на Matrisciano “Chameleon BX”, предназначена да подготви играчите за драфта в НБА, без да посещават колеж. Тренирайки толкова усилено, колкото никога през живота си през лятото на 2020 г., и извличайки ползите, Бошам се стреми към драфта през 2021 г. Но когато COVID-19 удари с отмъщение, Матришиано трябваше да затвори нещата.

„Това беше дивата карта. COVID се появи от нищото и ни ритна в червата, човече “, каза Джон Бошам. „Точно когато си помисли, че имаш правилния отговор на това, което се случва в живота ни, бум. Той се превръща в Супермен, какъвто си мислихте, че ще бъде, а след това и COVID.”

Отчаяният Бошам се завърна в Якима в началото на 2021 г. Предполагаше се, че Хамелеон го е изложил на персонала на НБА, но COVID попречи на това. Изведнъж той не беше на ничия радар и неговото баскетболно бъдеще беше объркано. И тогава Бошам сам хвана COVID. Това, каза той, беше долната точка в живота му.

„Депресия е твърде силен термин, но той определено изпитваше някакви чувства от типа „горко ми“,“ каза Рей Фънк, дългогодишен семеен приятел, който е спортен директор в Yakima Valley College. „Тук той премина от някои драфтови дъски тогава и определено беше играч от висок майор, но всичко, всички възможности, някак пресъхнаха.“

„Депресиращата част се връщаше у дома“, добави Джон Бошам. „Прибирайки се вкъщи след всички тези ходове, които направихме. Не го исках тук. Искам да кажа, че е страхотно. Обичаме Якима. Ние сме от Якима. Но когато си в тази малка мода или в това малко настроение, Якима може да бъде пропаст.”

Бошам и баща му се учили в колежи, но разбраха, че най-доброто място за МарДжон е точно под носа им. След като Yakima Valley College възобнови сезона си на ограничена база през март 2021 г., Beauchamp се записа в училище и играе за Яките, присъединявайки се към група от старите си приятели от детството. Треньорът Лондон Уилсън беше дългогодишен приятел на майката на МарДжон, Дениз Плезънт. Това беше подмладяващо изживяване за Beauchamp, който отбеляза 50 в една игра и средно 30,7 точки, 10,5 борби и 4,8 асистенции през сезона от 12 мача.

Той е толкова готов за НБА, че не е смешно.

„След като не играх година и половина, да играя с приятели, с които съм израснал, и да ме тренират хора, с които съм израснал, беше точно това, от което имах нужда“, каза Бошам. „Треньорът на Лондон винаги ми казваше, че един ден ще играеш за мен. Лудо е как се стигна до пълен кръг. И, човече, това беше невероятно преживяване, защото отново намерих любовта към играта.”

Добави Джон Бошамп: „Беше красиво нещо, защото той не успя да играе в гимназията тук. Единствената лоша част беше, че Якима не успя да го види, защото не пуснаха никого във фитнеса за игрите (поради COVID).“

Изведнъж радарът се върна към Бошам. Фънк, също помощник-треньор в YVC, си спомня скаут на Хюстън Рокетс, който се появи за мач на Яки. По криволичещия път на Бошам към НБА оставаше още едно заобикаляне: миналия септември той прие предложението да играе в G лигата на НБА с Ignite, отбор, състоящ се предимно от скорошни завършили гимназия и международни играчи, търсещи алтернативен път към НБА . Ignite имаше трима играчи, избрани в драфта на НБА през 2021 г., включително No. 2 общ избор Джален Грийн и No. 7 Джонатан Куминга и може да има трима играчи в първия кръг в драфта в четвъртък.

G League се оказа случайно място за приземяване за Beauchamp, който отбеляза средно 15,1 точки, 7,3 борби и 2,3 асистенции за Ignite и изстреля фалшивите дъски. Излагането на ръководителите на НБА беше безценно.

„Спомням си първите няколко тренировки, скаути бяха там, Майк Шмиц (аналитикът по драфта на ESPN в НБА) беше там и всички си казаха: „Кое е това дете?“, каза Бошам. „Докато сезонът продължаваше, щяхте да видите фалшиви драфтове, където най-високата беше, мисля, 11, след като изобщо не сте били на фалшиви драфтове преди сезона. Просто е лудост да видя къде съм сега.”

Bethea от Rainier Beach разглежда играта с обръчи на Beauchamp и вижда Джордан Пул от Голдън Стейт, избран от първия кръг през 2019 г., като съперник.

„Той може да стреля отвсякъде, може да вкара от дрибъла, той е наистина дълъг и мисля, че най-добрият му баскетбол ще го изпревари“, каза Бетеа. „Той и аз си говорихме за това. Мисля, че може да бъде страхотен защитник с тези дълги ръце. Той ми напомня за по-дълга версия на Baby Boy (бивш Husky Dejounte Murray, сега участва за Сан Антонио Спърс), що се отнася до ръста. Искам да кажа, Дежунте го е прекарал в НБА, а МарДжон все още трябва, но това е, за което ми напомня – дълъг седем фута размах на крилата, нали? Той е атлетичен. Той има всички инструменти, за да стане добър играч в НБА.”

Докато прави кръга преди драфта, тренирайки за отбори, Бошам вярва, че номадската му кариера, макар и да се опитва понякога, ще му служи добре в НБА.

„Чувствам, че мога да вляза във всяка баскетболна система и ще го разбера“, каза той. „Това взех от ходенето в четири различни училища. Мога да вляза веднага и да играя.”

Или както се изрази баща му: „Той е толкова готов за НБА, че не е смешно“.

Бошам се чувства тясно свързан с баскетболната общност в Сиатъл, но също така цени корените си в Якима, където дядо му Хенри Бошам беше първият афроамерикански кмет. МарДжон каза на Фънк и други, че планира да върне на общността, включително да помогне за обновяването на читалищния център Хенри Бошам. Фънк нарича МарДжон „страхотно дете – много хубаво, автентично, лоялен тип дете. Познавам го от дълго време и той е типът човек, който ще ти даде ризата от гърба си.”

„Якима винаги ще бъде първото ми място в сърцето ми, защото оттам започна всичко“, каза Бошам. „Баща ми ме блъсна силно, сякаш да се измъкна оттам. Той винаги ме държеше във фитнеса, като стоях далеч от негативните неща и това се изплати. Якима винаги е имал най-голяма подкрепа там винаги и те все още ме подкрепят. Винаги ще има любов за тях.”

Бошам, който сега е на 21, признава, че не е било лесно да напуснеш Якима след годината му в осми клас.

„Поглеждайки назад към това, определено беше трудно за мен“, каза той. „Да напусна приятелите си и да не ходя в гимназия с тях, да оставим майка си, малкия си брат и сестра, защото те не дойдоха с нас. Майка ми пожертва много за мен, за да не съм в живота си в продължение на четири години и като погледна назад, усещам, че това ме засегна психически. Но успях да го преживея. И ние го преодоляхме.”

Попитан кога за първи път е почувствал, че МарДжон може да бъде играч на НБА, Джон Бошамп отговори: „Седем“.

И сега, когато това е на ръба да се случи, след маршрут, който е толкова нетрадиционен, колкото може да си представим – макар че може би ще бъде по-малко в бъдеще, тъй като тъканта на колежански спорт се променя значително – Джон каза: “Ние сме доста много следваше нашия процес. Ние наистина не попадахме в идеалите или процесите на други хора.”

Той добави: „Взех някои трудни решения по пътя. Беше дълъг път, но го направихме. Аз и той го направихме заедно. Това беше нещо като сделка за търсене на душата – и от моя страна. МарДжон свърши цялата работа. Той стигна до там. Беше трудно да се запази мисленето му. Но той се държеше силно.”

Сега до последните стъпки от това пътуване остават дни. В четвъртък МарДжон и семейството му ще седят в зелената зала и ще чуят името му – вероятно в първия кръг на драфта в НБА.

„Честно казано, дори не се чувства истинско“, каза МарДжон. — Но нямам търпение за този ден.

Leave a Comment